Mar 24, 2019 Last Updated 1:08 PM, Dec 15, 2018

A MANERA DE BALANCE EL SECTOR MINERO ENERGETICO DURANTE EL CUATRIENIO (1.998 - 2.002)

El sector minero energético se constituyó en el centro de las preocupaciones de nuestro país desde hace tres décadas, cuando se presentó la denominada crisis energética de 1.973, fecha en que los países productores del Golfo Pérsico decidieron aumentar en forma abrupta los precios del petróleo, como medida de presión contra Israel y los países occidentales, en momentos en que se libraba una de las tantas guerras de la nación judía con sus vecinos árabes. A partir de entonces, concluyó la era de los precios bajos del petróleo y, en general, de los demás combustibles fósiles.

Desde entonces, independientemente de la utilización como arma política del petróleo por parte de los países exportadores, agrupados en al OPEP, los planificadores energéticos procuran que, tanto el petróleo como sus derivados y sus sustitutos, se produzcan y comercialicen con base en los costos de oportunidad.

En nuestro país, jugó un papel pionero para la investigación, la consultoría y la planificación, el denominado Estudio Nacional de Energía - ENE que, en forma conjunta adelantaron el Ministerio de Minas y el Departamento Nacional de Planeación, con la asistencia de la Cooperación Técnica Alemana a comienzos de los años 80. Con ello, se fue forjando un aquilatado grupo de estudiosos del tema, a la vez que se fueron abriendo paso conceptos más elaborados como el del "uso racional de la energía", "el aprovechamiento eficiente de las fuentes de energía" y la "planeación energética integrada" que, con el tiempo, fueron calando en las autoridades energéticas, en los técnicos, los consultores, los inversionistas, la banca de inversión, e incluso, buena parte de la opinión pública.

Los temas energéticos se volvieron el centro de atención de los foros económicos, de la financiación estatal, de la deuda pública, de la academia y de la actividad empresarial. Ello es explicable en la medida en que la energía constituye herramienta fundamental para el progreso, la productividad y, por supuesto que, para la calidad de vida de los seres humanos en todos los países del mundo. Hoy en día, cuesta trabajo imaginarnos el mundo sin la televisión, las telecomunicaciones, el transporte automotor, los computadores y un sinnúmero de aplicaciones que, como denominador común, requieren de la energía eléctrica para su funcionamiento. Con razón se utiliza el consumo de KWh anuales por habitante para estimar el grado de desarrollo de un determinado país.

Desafortunadamente, a pesar de los avances que se dieron en el país, falta mucho por recorrer, habida cuenta de que en el cuatrienio del Gobierno de Pastrana, se frenó el ritmo de desarrollo que se traía y en otros casos, no solo se frenó sino que se retrocedió, como veremos adelante.

EL PETRÓLEO

Nunca en la historia de Colombia, ningún Gobierno había contado con la doble circunstancia favorable de un escenario de altos precios durante casi tres años y la curva de producción más alta, en gracia de que los crudos de Cusiana y Cupiagua se encontraban en su nivel máximo de producción.


Precio internacional del Petróleo WTI

Fuente: Ecopetrol

 

Estos niveles de producción y precios produjeron en el año 2.001, en el comercio internacional, una balanza comercial favorable de US$1.680

 


millones como fruto de unas exportaciones de US$1.776 millones (1.101 de crudos y 674 de derivados) y unas importaciones de US$95.5 millones.

En el año 2000 el monto de las exportaciones fue de US$2.975 millones; en tanto que el estimativo que se tiene para el 2.002 es de solo $600 mllones, lo cual escasamente corresponde a un 42% de los recursos obtenidos en el año 2.000.

Cualquiera podría suponer que tal circunstancia se debió aprovechar, en primer lugar, para fortalecer las finanzas públicas y financiar los programas de inversión del Gobierno Nacional; pero desafortunadamente no ocurrió así, los ingentes recursos que Ecopetrol le ha transferido a La Nación, junto con los ingresos de tres reformas tributarias, han sido dilapidados, reduciendo ostensiblemente la inversión, sobre todo la social, encimándole, a manera de cantinela, un permanente ajuste sobre los sectores más vulnerables; a pesar de lo cual, en lugar de disminuir el déficit fiscal, se ha elevado a niveles que se aproximan, cada vez más a los que provocaron la crisis Argentina. El Gobierno se ha preocupado más por financiar el déficit, que por reducir la desmesurada magnitud del mismo.

 

AÑOS PRODUCCION
BARRILES/DIA EXPORTACION
BARRILES/DIA PRECIO PROMEDIO
EXPORTACION
1.996 625.O 322.0 20.88
1.997 652.5 344.7 18.57
1.998 741.1 456.2 12.68
1.999 815.8 515.4 17.70
2.000 684,6 383.8 27.36
2.001 604.4 238.5
Fuente: Memorias del MME


No sobra reiterar que estas altas cifras de producción e ingresos petroleros se produjeron sin que el gobierno actual hubiera incidido favorablemente en ello. En cambio en lo que sí era de su responsabilidad, no lo hizo, como era la búsqueda de nuevas reservass. En efecto el número de pozos exploratorios logrados durante el año 2.001 fue escasamente de 14 pozos perforados; con lo cual estuvieron muy por debajo de la meta propuesta en el Plan de desarrollo, de por sí modesta; veamos lo que al respecto se consigna allí:

En el Plan de Desarrollo "Cambio Para Construir la Paz", tomo II, pagina 77 se fija como meta anual 50 pozos perforados que deberían producir descubrimientos de 500 millones de barriles año en promedio .

Siempre hemos afirmado que para poder encontrar petróleo hay que buscarlo y si ello no se hace en la debida proporción e intensidad, obviamente que no se logrará aumentar el actual nivel de reservas que está descendiendo vertiginosamente hasta niveles muy preocupante que colocan al país al borde perder la autosuficiencia. Cabría preguntar. ¿Qué pasó, por qué no se ha perforado en forma suficiente después de haber flexibilizado la política, los contratos, y de haberse aprobado la ley 619 de 2.000, modificatoria de la ley de regalías, rebajándolas sensiblemente para nuevos descubrimientos? En dónde se ha estado fallando?

Si bien es cierto que en el 2.001 se firmaron 28 contratos, regresándose a los niveles de 1.985, eso se debió fundamentalmente al represamiento que se dio durante los años anteriores por la expectativa que el propio gobierno había creado con la modificación del régimen de contratación y la flexibilización de las regalías mediante la modificación de la ley 141 de 1.994. Ejemplo de ello es lo sucedido en 1.999, año en el que escasamente se firmó un solo contrato de asociación.

Ahora bien, no se puede caer en el espejismo de mostrar como un gran logro y ufanarse porque se logra la firma de un buen número de nuevos contratos, sin aludir a aquellos que han sido objeto de desistimiento, porque se estarían haciendo cuentas irreales. "Es importante reseñar el número de contratos renunciados anualmente, ya que éstos disminuyen las oportunidades efectivas de perforación exploratoria. Entre 1.998 y el primer semestre del 2.001, se suscribieron 62 contratos y se renunciaron 42, lo que da un incremento efectivo para estos años de veinte contratos, que en última instancia son los que pueden representar opciones reales de perforación exploratoria"


El único hallazgo importante en este cuatrienio es el de Guandó, en los límites del Tolima con Cundinamarca, el cual se magnificó en un comienzo comparándolo con Caño Limón, pero que, a la postre, resultó un campo modesto con reservas de 118 millones de barriles solamente.

Lo cierto es que este Gobierno encontró un alto nivel de reservas y ellas, hoy en día, no se encuentran en su mejor nivel; a diciembre de 2.001 se encontraban en 1.842 millones de barriles , en tanto que en 1.998 eran de 2.470 millones de barriles ; es decir , se han reducido en más de 600 millones de barriles. La relación producción reservas declina alarmantemente. Hemos agotado gran parte de nuestra riqueza sin que se haya producido la correspondiente "sustitución de activos", con la que se ha justificado la expedición de normas y la formulación de políticas.


Fuente: Ecopetrol. Tomado de El Tiempo, junio 1 de 2.002

 

 


Dentro de las realizaciones que se le abonan al gobierno actual, se incluye el denominado "Plan Maestro de Desarrollo de la Refinería de Cartagena - PMD", que fue revisado por Shell Global Solutions (SGS). En sesión del 28 de septiembre realizada en Cartagena, la Junta Directiva de la Empresa, en presencia del Presidente de la República, Doctor Andrés Pastrana, se dio la aprobación final al plan y al esquema de financiación para su ejecución, el cual contempla inversiones del 2002 al 2006. Siempre hemos apoyado dicho proyecto, lo cual no significa que renunciemos al análisis de sus particularidades y estemos prestos a expresar nuestra posición crítica en caso de que en su desarrollo se adviertan inconsistencias.

Un aspecto que se ha constituido en un quebradero de cabeza para el Gobierno, es el atinente a la fijación del precio de la gasolina, el cual se ligó al precio internacional del crudo, en el propósito de desmontar el costoso subsidio por arte de Ecopetrol. Dada la volatilidad del precio internacional del crudo, dicha fórmula, a la postre, se convirtió en algo diabólico, repercutiendo en una elevación desproporcionada del precio al consumidor, afectando sensiblemente la demanda, especialmente de la gasolina extra. Lo curioso de dicha fórmula es que cuando los precios del crudo suben, suben los precios de la gasolina, pero cuando bajan el consumidor no siente el alivio. En enero de 1.999 cuando entró en vigencia la resolución No. 8-2438 del Ministerio de Minas y Energía "Por la cual se adopta una nueva estructura para la fijación de precios de la gasolina corriente motor", el precio de la Gasolina Motor Corriente era de $1.608.28 el galón y en mayo de 2002 dicho precio ha subido a $3.376, lo cual significa que ha tenido un incremento del 109.9%, durante dicho período que pertenece al actual cuatrienio .

GAS NATURAL

El comportamiento del subsector Gas Natural durante el cuatrienio 1.998-2002 se puede considerar como normal, aunque las cifras muestran resultados importantes, cabe advertir que el modelo lo encontró diseñado y funcionando. En efecto, durante el año 2001 la demanda promedio de gas natural fue de 594,714 millones de BTU por día (MBTU/D), lo que representó un incremento de 2.9% en relación con la demanda del año 2000. Este incremento obedeció principalmente al mayor consumo en los sectores doméstico, con 24.6% de aumento, industrial, con 9.6%de aumento y el Gas Natural Comprimido para Vehículos (GNCV) con 18.9% de aumento.

Se registra la suscripción con Texaco y Pdvsa de un memorando de entendimiento para adelantar conjuntamente un estudio de factibilidad del gasoducto que conectaría La Guajira colombiana con el Lago de Maracaibo que actualmente es deficitario en gas, lo cual permitiría la exportación de gas hacía Venezuela.

Es preciso anotar que, programas, como el de La Masificación del Consumo de Gas han venido ejecutándose normalmente, gracias a que fue concebido y estructurado en forma acertada desde sus comienzos en los años 90. No sobra advertir que la distribución del gas natural está en manos de particulares.

En relación con los precios, se requieren ajustes en la regulación de precios de gas que incentiven la inversión en nueva oferta, con el propósito de viabilizar el proyecto de producción incremental de gas Cusiana, que por necesidades del país debe entrar en operación en 2004. Estamos pendientes de la decisión de la CREG sobre la propuesta que presentó Ecopetrol sobre el asunto.


CONSUMO DE GAS NATURAL EN 2.001
MBTUD (PROMEDIO)

SECTOR CONSUMO PARTICIPACION
Termoeléctrico 226.334 38.1%
Ecopetrol 102.314 17.2%
Petroquímico 10.929 1.8%
Industrial 130.573 22.0%
Doméstico 116.000 19.5%
GNV 8.564 1.4%
TOTAL 594.714 100.0%

Fuente: Ecopetrol

 

En relación con el programa de Gas Natural Comprimido para Uso en Vehículos - GNCV, que procura fomentar el uso del gas natural como combustible automotor, destacamos que Ecopetrol diseñó un esquema atractivo de precios para suministro de gas proveniente de la Guajira y suscribió un contrato de suministro con Gas Natural S.A. E.S.P. de Bogotá.

En fin, se puede concluir que el subsector Gas Natural se posiciona cada vez más en el sector energético colombiano y, en general, en el conjunto de la economía colombiana, como un combustible eficiente y limpio.

CARBON

La producción de carbón durante el año 2001 alcanzó la cifra record de 43.4 millones de toneladas, representando un incrementó del 14% con respecto al 2000.

Al igual que en los años anteriores, la favorable evolución de los proyectos de exportación ubicados en la Costa Atlántica permitieron alcanzar esta cifra, de la cual se exportaron 38.3 millones de toneladas de carbón: 37.57 millones correspondieron a carbón térmico y 0.75 millones a carbón metalúrgico.

El monto de las reservas totales de carbón del País ascienden 6.655 millones de toneladas, de la cuales, se encuentran en La Guajira 3.648 millones y El Cesar 1.922 millones, es decir, que en estos dos departamentos se concentra el 83% de la reservas medidas.

La producción de carbón participa, según cifras de 2001, en 1.1% del PIB total y en 15.9% del PIB generando por el sector minero energético.

Durante 2000 y 2001 el PIB generado por el carbón creció en 18.5% y 18.8% respectivamente, debido principalmente al aumento en la capacidad de explotación del mineral.

Así mismo, y debido a que la mayor parte de la producción de carbón se destina al consumo en el extranjero, las exportaciones de carbón, en volumen, crecieron en 8.2% y 17.8% durante 2000 y 2001. El carbón se ha convertido en uno de los principales renglones generadores de divisas, llegando a desplazar al café como segundo en importancia de nuestras exportaciones.

El alza de los precios del petróleo, de alguna manera ha tenido un efecto favorable en los precios del carbón; por lo menos ha impedido que se depriman; pero al igual que ocurre con el gas natural, lo que ha ocurrido con este subsector ha sido producto de políticas y decisiones que se tomaron en anteriores gobiernos. falta mucho por hacer para que podamos aprovechar el potencial exportable de 50 millones de toneladas de nuestros carbones que poseen características únicas en el mundo como las de tener un alto poder calorífico, bajo contenido de azufre, su explotación se hace a cielo abierto, y se encuentra muy cerca del puerto de exportación. "El mundo requerirá de 125 a 150 millones de toneladas de carbón térmico adicionales para el año 2.005 y como Suráfrica está limitada en su capacidad para incrementar su producción, los tres países que estarían en posibilidad de capturar ese nuevo mercado son Australia, Indonesia y Colombia" .

COMPLEJO CERREJON ZONA NORTE

AÑO TONELADAS PRODUCIDAS
(Millones) TONELADAS EXPORTADAS
(Millones) VALOR EXPORTACIONES USD VALOR USD TONELADA
1,995 14,2 13,4 448,8 33.24
1,996 14,6 14,5 498,6 34.53
1,997 16,1 15,4 538,5 34.76
1,998 16,8 16,8 510,5 30.27
1,999 17,8 17,4 473,3 27.16
2,000 18,4 19,2 515,6 25.50
2,001 19,4 18,1 569,5 31.54
2002 a ABRIL 5,6 4,7 151,8 32.31

Fuente: CARBOCOL


Lo que hizo el Gobierrno de Pastrana fue privatizar a Carbocol, en un pésimo negocio, sobre lo cual me permití adelantar un debate en el Congreso de la República. al respecto me permití afirmar:

"No es de sorprenderse, entonces, cuando tres de las empresas mencionadas(Glencore A.G, Billiton N.V y Anglo American plc) se coluden, se registran de manera conjunta, para luego presentar sobreseguros una sola y única propuesta a nombre del consorcio que constituyeron para el efecto, la cual lógicamente se hizo por el ínfimo valor del precio- base. En esta trastada, el Estado perdió no menos de US$200 millones, lo cual nos parece una monstruosidad, pues se había previsto que "Se adjudicará a quien ofrezca el precio más alto por 'El Contrato de explotación minera y transferencia, siempre y cuando tal precio sea superior al precio fijo de $849.555.000.000´ , cifra ésta que, por lo demás se mantuvo, pese a la devaluación del peso con respecto al dólar, de tal manera que el Estado terminó absorbiendo en su totalidad el riesgo cambiario al momento de cerrar la negociación" . Al cotejar el precio al que vendió Colombia su participación en el Cerrejón Zona Norte(menos de US$400), con el precio al que vendió un año después INTERCOR(más de US$600 millones), salta a la vista la lesión enorme que se le infligió al patrimonio de todos los colombianos en este pésimo negocio.

Habrá que corregir en el próximo gobierno, hasta donde sea enmendable, toda esta clase de entuertos que se han cometido contra nuestra riqueza nacional en la que no solo se vendieron las "Joyas de La Corona", sino que se feriaron en forma irresponsable.

ENERGIA ELECTRICA


CAPACIDAD INSTALADA

La capacidad instalada del país para el año 2001 fue de 13168 MW, de los cuales el 66% corresponden a capacidad hidráulica (8681 MW), las plantas térmicas a gas contribuyen con el 28% (3703 MW), las plantas térmicas a carbón constituyen el 5% (720 MW) y el 1% restante es capacidad instalada correspondiente a cogeneradores y autogeneradores (64 MW).

Evaluación de la demanda de potencia eléctrica

Observando en detalle lo ocurrido con la potencia de energía para el año 2001, se tiene que ésta alcanzó su máximo valor el día 12 de diciembre durante el periodo 20 (8:00 pm.) y alcanzó los 7787 MW,

Lo anterior significa que de 13.168 megawatios solo utilizamos 7.787 que corresponde un 59.1%; lo cual significa que tenemos un exceso de capacidad del 41%, aunque es importante anotar que disponer del 100 % de la capacidad en un mismo instante no es posible técnicamente.

Debido a la recesión económica, como no se había dado en 70 años de nuestra historia económica, la demanda no ha crecido como se esperaba.

Pero es preciso señalar que el Gobierno de Pastrana no ha construido esta capacidad; así que los recursos obtenidos por el alza en las tarifas y por la privatización de las entidades del Sector energético, incluidos los de Carbocol, no puede decirse que los ha gastado en expansión porque estos kilowatios los recibió construidos del anterior gobierno. Por otro lado los usuarios han debido padecer en forma irracional el alza de tarifas. Sino los ha recibido el sector, mucho menos los usuarios, quienes han debido padecer en forma irracional el alza de tarifas. Nos tocó adelantar en el Congreso de la República varios debates sobre las denominadas "restricciones", ocasionadas, en gran parte, por la voladura de torres de energía que, sin fórmula de juicio, se le han endosado a los usuarios, con el agravante de que muchas empresas, no solo se ponían a salvo de cualquier riesgo, sino que, incluso llegaron a incrementar las tarifas muy por encima del incremento de los costos que ocasionaban las voladuras.

Dentro de los problemas que es necesario atender dentro del Sector Eléctrico, ocupa lugar primordial los asuntos institucionales, tales como el papel de la CREG y el de la Superintendencia de Servicios Públicos Domiciliarios, entidad ésta que ha tomado por costumbre intervenir las empresas y quedarse administrándolas durante largo tiempo. Como lo hemos señalado en varios escritos, no se puede perder de vista que la función de vigilancia y control de los servicios públicos está asignada por al Constitución Política al Presidente de la República y, por ello, dentro de la denominada "rendición de cuentas" de la que hoy tanto se habla, hay que anotarle la gestión de la SSPD como un pasivo al gobierno que está de salida. Mientras la CREG ha tenido decisiones bastante cuestionadas, en las que el gobierno ha influenciado para tomar medidas que conducen al aumento de las tarifas al usuario final. El próximo gobierno debe plantear algunas propuestas tendientes a darle una reorganización a estas dos entidades primordiales para el buen funcionamiento de los subsectores gas y eléctrico.

Mención aparte merece lo acontecido con el proceso de privatización de CORELCA, el cual estuvo plagado de irregularidades y de hechos bochornosos. INVERLINK, que fué la banca de inversión que se contrató para adelantar el proceso de la enajenación de estos activos, los subvaloró en forma manifiesta y terminaron rematándolos a precio de gallina flaca; entre tanto, las antiguas empresas distribuidoras, que entraron en un proceso de liquidación por parte de la Superintendencia fueron tomadas como botín. De este modo, a la feria de los activos de CORELCA le siguió el saqueo de sus subsidiarias, a ciencia y paciencia del alto gobierno, en uno de los casos más sonados de corrupción, que llevó al entonces Superintendente y a varios de sus funcionarios a la cárcel. En las electrificadoras del interior del país la situación no es menos esperanzadora, ya que las perdidas de estas 13 empresas van exponencialmente en aumento, lo que las podría llevar a la quiebra financiera, con la mirada indiferente del gobierno a esta situación. ISA e ISAGEN escaparon a la fiebre privatizadora, gracias a la férrea oposición del Congreso y a la erguida actitud asumida por la dirigencia antioqueña, que salió en defensa de estas dos empresas paradigmáticas del sector público, las cuales siempre estuvieron en la mira de los sultanes de Palacio.

FUENTES ALTERNAS

En términos generales, es muy poco lo que se logró avanzar sobre la puesta en marcha de programas y proyectos relacionados con el desarrollo de energía nuevas y renovables o fuentes no convencionales de energía que permitan ir sustituyendo los energéticos más caros y escasos, como son los fósiles, por otros más sostenibles desde le punto de vista ambiental y de nuestra autosuficiencia energética.

En programas de ahorro y uso racional de energía, es poco lo que se ha logrado avanzar (salvo la aprobación de la ley respectiva); quizás se ha relajado estos programas por el exceso de capacidad instalada que actualmente tienen el parque de generación, ello es entendible pero no justificables. El hecho de que no estuviéramos con las afugias de un déficit de generación no es excusa para olvidarnos del largo plazo. Este es un tema que se debe abordar pensando más en las futuras generaciones que en las angustias del presente.

 

EL BALANCE LEGISLATIVO

Sin lugar a dudas que donde mejor balance muestra el sector minero energético es en la labor legislativa; durante el período se lograron aprobaron leyes de gran importancia como las siguientes

La 619, modificatoria de la ley de Regalías, de iniciativa parlamentaria, que a última hora el Gobierno logró aprovechar y colincharse cuando la Corte Constitucional declaró inexequibles la ley 508 sobre el Plan de Desarrollo y un decreto (el 955 de 1.999), mediante el cual, por la puerta de atrás, pretendieron modificar lo que es potestativo del Congreso. Luego, también esta Ley sería declarada inexequible por dicha Corte, por vicios de forma en su tramitación, debiendo el Congreso subsanarlos dentro del plazo fijado, que vence el 20 de junio. De no haber sido por que la Corte moduló su fallo, difiriéndolo en sus efectos, se habría creado un peligroso limbo, pernicioso y atentatorio contra el principio de la seguridad jurídica, tan caro a los inversionistas del sector.

Aquí cabe hacer una digresión, para hacer alusión a un hecho supremamente delicado y de la mayor gravedad. ECOPETROL le hizo el garlíto a la Ley, para favorecer a siete contratistas, cambiando las reglas de juego pactadas al momento de suscribir los contratos para la exploración y explotación de varios yacimientos. En la Cláusula 13 de dichos contratos se estipuló una regalía del 20% sobre la producción; pese a ello, luego, alegando que la Ley 508/99 se aplica a los descubrimientos y no a los contratos y dada la favorabilidad de esta para el contratista, decide aplicarle esta última, alegando que “ la disposición es perentoria y no admite salvedades o excepciones”. Coincidencialmente, en el intervalo del 30 de julio de 1.999, cuando entró en vigencia la Ley de marras y el 26 de mayo de 2.000, cuando quedó en firme la declaratoria de inexequibilidad de la misma, tuvieron lugar los descubrimientos de hidrocarburos en tales contratos y, por consiguiente, según ECOPETROL, procede la aplicación del artículo 73 de la Ley 508(regalías entre el 5% y el 25%), a contra sensu de la Cláusula 13 de los contratos(regalías 20%), en los contratos de Asociación Garcero, Alcaraván, Boquerón, Huila Norte, Abaníco, Tambaquí y Madrigal. En qué queda, entonces, la mentada seguridad jurídica que se ha esgrimido por parte del Gobierno en defensa de la Ley que acaba de aprobar el Congreso, restableciendo los parámetros fijados anteriormente en la Ley 619 de 2.000, con el argumento de que no se le podían cambiar las reglas de juego a los 65 contratos que habían sido firmados al amparo de la misma. La seguridad jurídica debe de ser de doble vía, amén de que ni la Constitución ni la Ley se pueden interpretar de forma que ofendan la razón, como en este caso. Este caso amerita la intervención del Congreso, en ejercicio del control político y desde luego, también, de la Contraloría y la Procuraduría, en lo concerniente a los aspectos fiscales y disciplinarios que se desprendan de este torticero proceder. De prosperar este esperpento jurídico, se le estarían birlando a los departamentos, a los municipios y al Fondo nacional de regalías unos derechos inalienables, conculcando la Ley en detrimento de los mismos.

La ley 685 por la cual se expide el Código de Minas, que dota al país de un estatuto moderno que, a la vez que pone en orden nuestra normatividad sobre los recursos no renovables del país, defiende el interés nacional, pero nos coloca en mejores condiciones de competitividad en el nuevo escenario de la economía mundial. Cabe señalar que es la primera vez en la historia que el Código es expedido por el Congreso. Me cupo el honor de ser el ponente coordinador en el Senado del correspondiente proyecto de ley, en cuya discusión tuvimos en cuenta a todos los sectores y agentes vinculados a la industria minera.

La ley 693 por la cual se dictan normas sobre alcoholes carburantes, es de gran importancia ya que, además de que disminuirá en forma ostensible las emisiones de gas carbónico a la atmósfera, permitirá reactivar el campo, al contribuir a la generación, por lo menos, 170.000 empleos, en el momento en que el país más lo requiere e incorporar a la agricultura unas 150.000 hectáreas al cultivo de caña de azúcar (o maíz, yuca o papa). Tengo el honor de haber sido el autor de esta ley que, contó con el decidido respaldo del gobierno, quien le hizo varias objeciones; pero finalmente el Congreso lo aprobó y la Corte Constitucional lo consideró ajustado a la ley.

En fin, se puede decir, que el mejor legado de estos cuatro años, para el sector minero energético, se encuentra en el paquete legislativo que, a pesar de la polarización política, prohijada y estimulada desde el mismo gobierno, se puso el interés nacional por encima de las discrepancias que, afortunadamente, parecen entrar en proceso de franca superación.

Fueron muchas las decisiones aplazadas, muchos los proyectos postergados, muchas iniciativas importantes fueron a parar a la gaveta del escritorio de los ministros de turno que rotaron por esa cartera(4) y muchas ideas se quedaron en el tintero, por la indecisión y la inacción, dado el espíritu procastinador que se apoderó del gobierno. El caso más patético es el que hace relación a la política de precios del gas natural, así como la definición por parte de la CREG de los ajustes del régimen tarifario de la energía. También se pone de manifiesto en la debilidad institucional del sector de la minería, pues el gobierno nunca supo qué hacer con MINERCOL, la entidad rectora de dicha actividad, y terminó sometiéndola a una virtual parálisis, a su progresivo e inexorable marchitamiento, en desmedro de la minería, especialmente de la pequeña y mediana, abandonada a su propia suerte. El gobierno termina, pues, melancólicamente, sin grandes realizaciones qué mostrar, dejando un gran vacío normativo y, definitivamente rajado en esta asignatura. En cuanto al sector minero-energético se refiere, al momento de calificar su gestión, podríamos afirmar sin titubeos que Pastrana, al concluir su cuatrenio, quedó aplazado.

 Amylkar D. Acosta M

 

Bogotá, mayo 28/ 2.002
www.amylkaracosta.com

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