Jan 20, 2022 Last Updated 12:41 PM, Dec 31, 2021

LA COP26

Categoría: Opinión
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AVANZA INCONTENIBLE EL CAMBIO CLIMÁTICO

Desde el pasado 31 de octubre hasta el próximo 12 de noviembre delibera en Glasgow (Escocia) la Conferencia anual de las Naciones Unidas sobre el Cambio climático (COP26), organizada por el Reino Unido. Previa a esta Conferencia tuvo lugar en Nápoles (Italia) la reunión de los 234 científicos integrantes del Grupo intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU, creado en 1988 y produjo el Informe titulado Cambio Climático 2021: bases físicas, el cual contó con 14.000 estudios para someterlo a su consideración.

Dicho Informe no puede ser más dramático. Según el mismo el calentamiento global, a consecuencia del cambio climático, avanza a pasos agigantados y se intensifica con inusitada rapidez y que el tiempo apremia para reducir de manera sustancial las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) que lo atizan. Concluyeron, además, que “existe una muy estrecha correlación entre el medioambiente, el clima, la energía y la pobreza” .
El cambio climático, que yo prefiero llamar variabilidad climática, se caracteriza por tres aspectos fundamentales: primero, se manifiesta con fenómenos extremos de sequía e inundaciones. Según el escritor, profesor y ambientalista danés Bjorn Lomborg, 2.500 personas perecen cada año en EEUU y Canadá a causa de las olas de calor y 100.000 personas en EEUU y 13.000 en Canadá fallecen anualmente a consecuencia de las bajas temperaturas . Segundo, no es cíclico ni tiene periodicidad, son recurrentes e intempestivos, no tienen vísperas. Y tercero, son cada vez más intensos y con mayor duración. Como lo afirma el investigador del Instituto francés CNRS Fredy Bouchet y premio Nobel de Física 2021, el clima “es el sistema complejo por excelencia…En la ciencia del clima, lo aleatorio y lo sistemático se superponen” .

El IPCC), había concluido hace 26 años que el calentamiento global se debía, con un 90% de certeza, a la actividad humana, en especial por el uso masivo de energía basada en combustibles fósiles. Ahora, en su más reciente Informe, el de este año, concluyó que “la evidencia de la influencia del ser humano en el clima es ya tan abrumadora que no hay duda científica” .

EL CLIMA EXTREMO, LA NUEVA NORMALIDAD
Y como lo sostiene DW Sarah Brown, analista principal de electricidad de Ember, “el reciente informe del IPCC afirma claramente que el cambio climático inducido por el hombre está provocando fenómenos meteorológicos y climáticos extremos en todo el mundo. Hemos visto pruebas locales de ello con las inundaciones sin precedentes de Alemania este mes de julio, con cientos de vidas perdidas y unos costes de reconstrucción que se estiman en 30.000 millones de euros (35.000 millones de dólares). Y este es solo uno de los múltiples incidentes que se producen a diario en todo el mundo" .

En concepto del Director ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medioambiente (PNUMA) Yoyce Msuya, “el clima extremo es la nueva normalidad…La pandemia es una advertencia del planeta de que lo que nos espera es mucho peor, a menos que cambiemos nuestro modo de vida” .

Ya lo había advertido el Secretario General de la ONU Antonio Guterres al instalar sus sesiones del 2019: “la emergencia climática es una carrera que estamos perdiendo, pero es una carrera que podemos ganar. La crisis climática es causada por nosotros y las soluciones deben venir de nosotros. Tenemos las herramientas: la tecnología está de nuestro lado” . Y en vísperas de la COP26, advirtió que “seguimos encaminados hacia la catástrofe climática” . Por ello esta Cumbre climática es considerada crucial para enfrentar con éxito, antes de que sea demasiado tarde, el que pasó de ser una amenaza para convertirse en un reto: el cambio climático.

1.5 GRADOS CELSIUS, EL PUNTO DE NO RETORNO
La expectativa está centrada en el objetivo de que la ambición en materia de reducción de las emisiones de GEI sea mucho mayor que la de la COP21, con su estrategia de la descarbonización de la economía, en la que se planteó como objetivo no sobrepasar el umbral de 2 grados centígrados por encima de la temperatura global previa a la primera revolución industrial. Ello, en razón de que estudios y análisis posteriores a la misma han llevado a la conclusión de que sólo fijándolo en 1.5 grados, considerado como el punto de no retorno, puede evitar la debacle.

Este es el punto de inflexión a partir del cual, según los entendidos en la materia, los peligros inmanentes del calentamiento global, con sus olas de calor, la inminente escasez de agua, así como el colapso de los ecosistemas, se tornan irreversibles. De hecho la temperatura de la tierra está 1.1 grados por encima del promedio preindustrial. Si durante este siglo el mayor calentamiento es del 1.5 o 2 grados (hasta niveles que jamás se experimentaron en los 10.000 años de historia de la civilización humana) arribaríamos al extremo de volver inhabitable nuestra “Casa común” que es como llama el Papa Francisco a nuestro Planeta Tierra!

Se trata, además, de despertar la conciencia dormida sobre la gravedad del calentamiento global y sus estragos, así como sobre la premura de tomar acciones tendientes a morigerar su impacto y frenar la alocada carrera que le imprime un modelo económico basado en la producción y el uso masivo de las energías de origen fósil, principales causantes del mismo, por ser la principal fuente de las emisiones de GEI que lo provocan.

Lo dijo claramente el más reciente Informe de las Naciones Unidas sobre el medioambiente, “si no reducimos las emisiones actuales a la mitad, el mundo asistirá a un peligroso aumento de la temperatura global al menos 2.7 grados centígrados este siglo” . Ello significaría, nada más ni nada menos, que eliminar 28 gigatoneladas adicionales de CO2 equivalentes de las emisiones anuales, además de lo ya prometido por los firmantes del Acuerdo de París (COP21/2015) en las contribuciones actualizadas de cara a la meta volante de 2030 para poder alcanzar la ansiada neutralidad de carbono hacia el 2050.

EL RETO NO ES MENOR
El reto no es menor, sobre todo después de constatar que el año pasado, no obstante que la ralentización del crecimiento de la economía hasta la recesión que se registró se tradujo en una reducción de un 5.8% de las emisiones de CO2 a nivel global, la acumulación de estas en la atmósfera no sólo no se redujo sino que se escaló hasta alcanzar el record de 413.2 partes por millón, 49% superior a los niveles preindustriales, superando ampliamente el hito de las 400 partes por millón en 2015. Y no sólo se viene incrementando la acumulación de CO2 sino del gas metano (CH4), 80 veces más dañino que el CO2 y el óxido nitroso (N2O) en una proporción de 262% y 123%, respectivamente, con respecto a la era preindustrial. La última vez que la tierra registró una concentración de GEI similar a esta fue hace entre 3 y 5 millones de años. Ello es aterrador!

Como es bien sabido, el 50% de las emisiones de GEI permanecen en la atmósfera y el 50% es absorbida por los océanos y los ecosistemas terrestres, pero el mismo cambio climático, como lo afirma el Informe de la Organización Meteorológica Mundial (OMM)), “podría reducir su capacidad de absorber CO2. Esos cambios ya se están produciendo y se evidencia la transición de una parte de la Amazonía de sumidero a fuente de carbono” . A ello se viene a añadir la deforestación y la tala de bosques. Lo propio ocurre con los casquetes polares, los cuales al derretirse liberan cantidades enormes de GEI allí atrapados por años y años. Ello explicaría en gran medida el incontenible ritmo de acumulación de GEI en la atmósfera de 49 GT/año.

Ello llevó a afirmar al IPCC que “pase lo que pase, el incremento de la temperatura seguirá al menos hasta mediados de este siglo”. Es más, al paso que vamos, según su previsión, hacia el 2040 la temperatura promedio global traspasaría el límite de los 1.5 grados por encima de la que marcaba el trmómetro antes de la primera revolución industrial. Y no es para menos, dado que el ritmo al cual vienen aumentando las concentraciones de GEI superan con creces el de la media en la última década.
De allí que el Secretario General de las Naciones Unidas Antonio Guterres, al exhortar a los asistentes a esta Cumbre, manifestó que “la era de las medias tintas y las promesas vacías debe terminar” si se quiere frenar la inercia que trae el aumento anual de la concentración de GEI, las cuales ya superaron la media del período 2011 - 2020. Al término de la misma el próximo 12 de noviembre se sabrá.

Cota, noviembre 9 de 2021
www.amylkaracosta.net


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